Saturday, May 7, 2016

Unconference Agile Lean Europe 2016 (Paris) - Laissez vous porter.

No EN version yet here, sorry. 
Second version. Précision du principe de communauté pour résoudre des problèmes.

Ceci est un message personnel à toi qui serais dans le doute par rapport à ALE2016.

Il y a quelques semaines, j’étais à Mix-IT, une conférence de développement informatique / organisation, pour assister Yves Hanoulle dans l’animation du jeu The Scaling Ball Game.

Durant les conversations hors des sessions, j’ai échangé avec différentes personnes sur le prochain événement auquel je vais participer : ALE2016, A ma plus grande surprise, j’ai découvert qu'ALE impressionnait, faisait peur ou était incompréhensible pour ceux qui n’avaient pas encore jamais participé à cet événement.

Mon message est simple : Laisse toi aller, viens à ALE2016.

Durant les 5 premières premières sessions dans chaque coin de l’Europe, les remarques ont toujours été les mêmes. En repartant, tu auras :
  • Découvert des participants qui sont tous très abordables. Tous viennent à cet événement pour partager et sont présents pour ce côté européen très amical.
  • Trouvé une énergie de groupe très forte dès le milieu de la première journée. La cohésion s’établit rapidement et les échanges deviennent très palpitants.
  • Capté quantité d’idées à mettre en pratique dans ta région ou organisation suite à tous ces échanges.
  • Compris que tous les Européens ont les mêmes problèmes à résoudre que toi. Néanmoins, tu verras que les moyens pour avancer peuvent varier parce que les cultures des pays et organisations sont différentes.
  • Pratiqué des formats de sessions très différents les uns des autres que tu ne pourras pas obligatoirement reprendre, mais dont tu connaîtras l’efficacité et le plaisir apporté.
Attitude personnelle
Avant de continuer, je désire juste me présenter en quelques lignes : Comme tous les êtres humains, j’ai besoin d’avoir une sensation de progression chaque jour. Cette sensation est aujourd’hui attachée aux domaines de la connaissance qui me sont chers et aussi à mes activités sportives.
Pour la première partie, depuis 7 ans, il y a l’agilité. Ce domaine m’a convaincu en 2009 qu’il y avait une piste pour que l’IT soit une monde vivable et donc que je puisse y continuer mon activité professionnelle. Ainsi, j’ai essayé ces dernières années de donner de mon temps pour privilégier les échanges dans ce domaine. Je ne suis pas un expert en agilité, juste une personne qui a compris que pour progresser, il suffisait de travailler un peu, mais surtout de se laisser porter par d’autres. Par exemple, je sais que rapidement je devrai avoir un avis sur les possibilités du machine learning dans mon métier. Alors depuis quelques mois, je me laisse aller à écouter les jeunes animateurs de LyonDataScience et j’avance à mon rythme.

Réseau Agile Lean Europe
Maintenant, essayons de parler du réseau ALE, Agile Lean Europe. D’un point de vue historique, ALE a commencé en 2011 suite au constat que l’événement majeur de l’agilité se déroulait aux Etat-Unis et qu’il pouvait y avoir un lieu européen ouvert à toutes les nationalités.

Vision initiale
Je vous conseille de suivre la description d’une maquette en Lego créée dans un atelier de XPDay Spain 2011. Elle est l’aboutissement des idées émises durant ce moment et représente la vision initiale de ALE network : capter des idées et partager de l’information, créer un lieu se protégeant des habituels opportunistes commerciaux, être un réseau ou il est facile d’entrer, aider les personnes concernées par ce sujet dans chaque pays, fournir un moyen de centraliser la connaissance de tout ce qui se passe à travers l’Europe, inclure des personnes de différents domaines pour avoir le meilleur de chaque domaine, être capable d’évoluer dans le temps, être lié avec le domaine de l’éducation (université, collège, primaire, etc.), trouver de nouvelles idées et les faire prospérer.



Communauté pour résoudre des problèmes par l'exemple
Vous êtes peut-être familié avec la notion de communauté. Au moins vous connaissez, les communautés où il vous est proposé des conférences animées par des spécialistes : conférence ou l’on paie le prix, on s’assoie, on écoute et on repart avec des propositions établies.
Depuis, le début des événements de ALE, on sent qu'il y a qq chose de différent, mais jusque là, ce différentiateur n'était pas clairement énoncé.
En 2015, Chris avait décrit ALE comme une communauté qui tend à partager des connaissances pour essayer de résoudre des problèmes (Community of needs). ALE n'est pas unique cas de ce type, mais s'affirme dans cette direction. Suite à des discussions en 2016 et un article publié par Olaf, la vision d'ALE et le format ALE20xx devient de plus lisible. Tout est fait pour que des problèmes soit posés et que par des exemples, des retours d'expérience oraux, des ateliers, jeux et dances, les participants essaient d'avancer pour les résoudre.

La non conférence ALE20xx
Le réseau ALE a un événement qui revient chaque année dans un pays différent : 2011-Berlin, 2012-Barcelone, 2013-Bucharest, 2014-Krakow, 2015-Sofia. Chaque année l’équipe d’organisation a été différente et en réalité peu de personnes ont été présentes à toutes (Oana et sa famille l'ont fait). En plus de la diversité des profils et nationalités la spécificité de ALE est ses formats : au moins une demie journée d’open space pour jour, des lightning talks et au moins un moment/repas ou l’on peut essayer de découvrir des personnes que l’on a jamais vu. Comme jusque là, il y avait aussi des sessions programmées, dire que ALE 201x était une non conférence (EN : unconference) était parfois un peu critiqué.
Après 5 années, les organisateurs de ALE2016 ont décidé de proposer un format encore plus ouvert et énergisant. Vous trouverez des Pecha Kucha, circus, etc. Une fois de plus, je n’aurais pas inventé ceci, mais je sais que passer une nouvelle étape est importante. Ne cherchez pas trop à comprendre ce que chaque format va vous apporter, la majorité est éprouvée pour favoriser les échanges et d'autres seront en mode tests.

Mes débuts à ALE
En mai 2011, un groupe de personnes qui ne se connaissaient pas, était en train d’organiser ALE 2011. Un message sur la liste du club agile Rhône-Alpes mentionnait le début de ce mouvement. Comme un grand nombre de personnes semblaient être impliquées dans l’organisation, je me suis dit : je pourrais juste faire le minimum. Comme souvent dans le bénévolat, les personnes qui auraient dû participer n’étaient pas toutes présentes et je suis devenu un membre très actif. Au fur et à mesure des discussions où je voyais un nombre impressionnant d’idées émerger, je me suis rendu compte que j’étais dans un groupe de personnes qui pratiquaient l’agilité depuis beaucoup plus d’années que moi. J’ai souvent posé des questions qui aujourd’hui pourraient me paraître innocentes. Pourtant ,chaque fois, et le plus souvent les personnes les plus expérimentées, ont pris de temps de me répondre voir même de me rediriger vers des personnes encore plus expertes sur le sujet. C’est ça ALE network: tu parles à ton voisin qui a tout le temps d’échanger avec toi durant ces trois jours et un mois plus tard, tu te rends compte sur le web qu’il bosse sur ce sujet depuis des lustres. D’un autre coté, tes questions, tes remarques par rapport à ta culture ont apporté plein d’idées ou confirmations à cette personne.
Ensuite, les organisateurs ayant le plus d’assurance ont proposé de faire une présentation sur l’organisation de cet événement. Je n’étais pas à l’aise avec mon anglais ... Mais en fait tout le monde s’en moquait. La seule chose importante était de se laisser aller.

Si un non expert comme moi se sent en sécurité avec eux, ceci sera aussi le cas pour toi.
 
Pour toi 
A toi qui doutes de l’apport du contact avec ces européens, à toi l’agiliste en herbe, à toi l’explorateur de groupe de discussion sur les nouveaux modes d’organisation, à toi le développeur qui veut trouver des pistes pour taquiner ton organisation, à toi...
C’est ton premier ALE alors ne t’inquiète pas, c’est un lieu où toutes les personnes sont au même niveau et chacun profite de cette opportunité à sa façon.
Le mode de fonctionnement ouvert permet à chacun de poser des questions par rapport à ses préoccupation courantes. Si le sujet intéresse d’autres participants, ils se joindront à toi pour en discuter. Sinon, tu te joindras à d’autres discussions et normalement tu devrais trouver des premières pistes à tes premières questions. Plus tard dans les échanges, tu te questionneras différemment et encore plus tard, alors que tu auras résolu tes premières énigmes et tu en auras trouvé de nouvelles. Normalement après ALE, tu as trouvé des contacts pour continuer à discuter de tes sujets favoris, mais surtout tu t’es trouvé des pistes d’exploration pour au moins un an.

ALE 2016, comment pourras-tu profiter de cet événement ? 
  • Lieu: ALE 2016 se déroule à Paris, la dernière semaine d’août 2016. 
  • Billet d'entrée : il est payé par tous : participants, organisateurs, animateurs d’une session. Les enfants et époux ne paient pas.
  • Lieu de rencontre : Les orgas ont trouvé un lieu qui semble bien adapté au besoin d’échange par groupes multiples. Vous pourrez faire une visite virtuelle des locaux ici.
  • Hébergement : Ils ont réservé un hôtel à coté pour les trois nuits à un prix très correct si tu n’as pas d’autres possibilités sur Paris. Personnellement je serai dans cet hôtel.
  • Trois jours : l’investissement personnel est donc conséquent, mais franchement la maturité acquise durant cet événement les vaut plus que largement. Je ne reviendrai pas sur les connaissances.
  • Famille : une des spécificités d’ALE est d’avoir un espace et un programme réservé aux enfants. Le programme est en cours de construction. Il contiendra des jeux dans l’enceinte de la conférence, des visites/jeux en groupe de Paris, et plus. Ceci permettra aux conjoints de se joindre à l’organisation et aussi de se libérer du temps pour aller se promener dans Paris avec d’autres adultes.


Si tu désires discuter de ce sujet je suis à ta disposition: @FranckDepierre, mon mail est disponible dans contact.
Au plaisir de te rencontrer à ALE2016.

Ressources
Mix-IT : Conférence Lyonnaise développement / agile
TheScalingBallGame : Experiment by scaling by playing
ALE2011—The WHY: Vision and Purpose : Pourquoi ALE11 par Olaf Lewitz
Retour sur les différentes conférences ALE : Blog d'Oana Juncu
Google View : Visite virtuelle de la maison des associations
Happy Memories of the ALE2011 Spouse and Kids Program :
Communities of Need & Community of Solutions : Explication de la communauté de besoins
Heart and Soul of ALE : Explication d'ALE en 2016

Wednesday, September 9, 2015

Learning about Data Science?


This is the end of a beautiful summer, and also one of the warmer recorded in France. I’m continuing my journey in the product management world and today I’m living in the product marketing one too.
I will blog about this later.

During this first half of this year, I read several articles on big data and started to understand how important the data science discipline is. Being able to define a direction/goal to search, collecting the proper data, then using a collection of techniques to extract something others can’t see - it sounds like magic.

Also, when I listened to the Udacity Linear Disgression podcast episode “Hunting the Higgs”, I understood people with these skills can be better at solving a problem than the domain experts themselves. Katie Malone explained that in a competition to solve a particle physics problem, the best results came from machine learning people.

Then I read the article about Zenefit on the vision mobile website:
“Zenefits is an insurance company that offers free SaaS services to acquire customers. SaaS requires low-cost low-touch sales and so Zenefits profits on the delta between the customer acquisition cost (CACs) in the HR and SaaS industries. Of course, Zenefits creates a captive audience which it then can resell into more insurance services and higher profits.”

This is absolutely disruptive from a business point of view and from a privacy point of view, you can understand the problems that will emerge. Companies may provide free services only to gather data to be used for a profitable business.

Based on these considerations, I decided at least to get a better understanding of the domain. So, I used a common scenario of those who want to learn quickly: I subscribed to the best tweeters in this domain and after two weeks, I understood how wide this domain was.
So the only solution was to find a network of specialists and passionate people.
After a conversation with Franck V. on twitter, we decided to launch a group in Lyon. How surprised we were, when 30 people came for the for the first meetup.
So, I don’t know how much energy I will be able to put into learning this domain. But at least, I know I will find this new community stimulating.



 If you are in the Lyon area, and want to learn this discipline or to share your experience with other experts, please join us. The group is named Lyon Data Science.
You’ll find our meetup there and our central working document here.



Sources:
Vision Mobile: To understand Internet of Things you need to understand Zenefits
Udacity: Podcasts linear-digressions
Bigdata-madesimple: 33 most noted Data Scientists on Twitter

Sunday, January 18, 2015

New personal goals for next years

Happy new year 2015.

After 10 years inside the walls, I’m moving outside!!

Time is running and I have been working in the software world for 13 years and promoting the “software agile thing” in my area, for 6 years. Today, I need to step back. As my professional life has moved from R&D management to Product Marketing Management, my professional focus has shifted and I need  to improve my skills in this area.

I’m writing this article because I would like to thank my growing network and  make sure you won’t be surprised by my new area of interest, that could be outside of your own.

I imagine a few of you, shaking your heads, uttering a pfff of disappointment and saying: Franck and his books, his constant learning curve. For what?

This is really simple: Without a sense of progress, I get bored in my professional activity.

In 2009, for the first time since beginning in this sofware development world, I had a sense of accomplishment. As Agile was the main change we had implemented, I considered promoting it around me. Coincidentally, the Club Agile Rhone Alpes Grenoble sent out a call to set up events with this focus in Lyon.
The first year was really difficult: Without network and money we had to prepare the content ourselves and the popularity was really low. Then, others joined, our marketing skills improved and we benefited from the growing hype around agile methodologies.

At the end of 2010, the local Java User Group proposed we build our own conference. For the last four years, we have had a yearly conference Mix-IT, where the content is a mix of all the disciplines for building great software products/services with human trust.

In 2011, I met the ALE network and participated to ALE 2011 organization. Everything has been different and accelerated from there. We tried to reproduce the effectiveness of the ALE unconference online with the ALE Hangout (xALEc), but even the contents was great, we never got a lot of attraction.

I would like to thank all of you, who are participating in agile events: you are awesome!!


Last year, my company was bought by an Airbus division. It was the end of a difficult journey. I had spent so much energy revamping two of our main products, making Agile transformations, defining the mandatory product improvements that it could have been a shock for me.

In fact before the acquisition, I had already moved to a program management position, then a product management one.

Entering the product marketing world is really interesting, because these last years, I have always felt my lack of understanding how our product could be improved in a world with a solid distribution network.

Consequently, I need to focus on these new responsibilities, to learn, to build a new network and to be closer to our partners and customers. As I‘m in charge of the new cloud services, I need to use the “Customer Development principles/Lean Startup” more. The Service Design and customers centricity ideas are mandatory too.

So, I will be less engage in the Agile world and hope all my efforts
and my willingness to share could have benefited not only me, but also others.

See you soon.
Franck.

Saturday, November 16, 2013

When we were creative

I used to believe the age of creativity in business, was the wave of new products based on the Internet and the future wave following the expiry of 3D printer patents (2014). When I read Niels’s paper, I understood the collapse of craftsman-age creativity at the beginning of the industrial era, but I didn’t connect it to the different objects I saw, touched and used in my life.

Last week, I visited a West African Museum in Lyon and I would not have expected this tour to open my mind to the different building ages.
While we were walking in the museum, the guide explained the objects exhibited and we understood most of the collection was composed of pieces bought from the end of 19th century to the mid 20th. The objects created by one tribe were totally different from objects sculpted by another. Also, the signification could be totally different from one tribe to another and also us. Those objects were considered as art by Western people at this time, but in fact were day-to-day objects made by craftsmen. The museum guide told us they are unable to gather further descriptions of the objects’ usage and significance due the lack of knowledge of living people.  The awareness of this culture has dramatically dropped the last 50 years due the new style of life and the plastic/chinese-product invasion.


Back home from the museum, I started to realise the shift that occurred in African culture had also occurred in mine. As the full shift happened earlier in Europe, most of the living generations have no awareness of it. Regarding objects built before the industrial age in our Western countries, I started looking for them in our habitat. Apart from a few pieces kept with love, most antique furniture, even pieces I used in my childhood, have been sold to other countries or thrown away to make room for more modern/industrial ones.

We have lost our creativity, preferring standardised furniture. We delegate the design to a few people and do not even think of challenging them. Wood and metal are not easy to model and we do not have the tools to work them anymore.
The software industry has tools made by experts for experts and there is no room for others.  3D printing will be used to copy object, but I’m not sure it will help us to get back to creativity back.

How could we reverse this trend?

Sources:
Quartz: 3D printing will explode in 2014, thanks to the expiration of key patents
Lyon West Africa museum: Official website

Sunday, November 10, 2013

FAVI, Un exemple - One Beyond Budgeting feedback

English version below.

Dans le document "Organiser pour la complexité", Niels propose des principes d'organisation pour adapter son organization à la complexité. La maturité de ce document est le résultat d’années de travail qui se matérialisent dans ses  autres présentations disponibles en ligne. Ces idées font parti d'un mouvement plus large nommé "Beyond Budgeting" qui se défini comme "un mouvement après le commande et contrôle, pour un modèle de management avec plus d'empowerment et adaptabilité"

Vous trouverez parmi les cas d'utilisation réalisés par "l'International Center for Outperformance", celui de la société FAVI (Voir diapositives en fin de ce billet).

Niels a aussi publié quelques notes intéressantes sur ce sujet.

François Zobrist qui est au centre de la mise en place du management à la FAVI donne dans la vidéo ci-dessous, un témoignage au CJD Biarritz. Vous trouverez des similitudes avec le document précédent et cette vidéo vous permettra d'aborder la littérature disponible sur le site de la société FAVI.


---
In the document “Organize for complexity”, Niels proposes organizational principles to adapt your firm to complexity. This document’s maturity is the result of years of work, that you can find in his other online documents. These ideas are part of a larger trend named “Beyond budgeting”, that defines itself as movement “beyond command-and-control toward a management model that is more empowered and adaptive”. You can find real use cases, described by the International Center for Outperformance, among them the FAVI case (see slides below). Niels has interesting notes about this subject and I agree with him “FAVI seems like an antithesis to the French standard”. The French video above is feedback from François Zobrist, who made the FAVI transformation from a traditional to a Beyond Budgeting model, but sadly has no English subtitles.



Sources :
SlideShare : Niels Pflaeging’s Presentations
BetaCodex Network : FAVI, the first Beyond Budgeting pioneer from France
International Center for Outperformance : Beyond Budgeting cas study
bbrt.org : About Beyond Budgeting
Wikipédia FR : Empowerment

Sunday, September 15, 2013

Organiser pour la Complexité / Organize for Complexity

English version below. 

Nos organisations peuvent avoir des difficultés à définir une structure interne qui réponde aux contraintes sociales et économiques externes. Celles actives dans des domaines soumis à des contraintes de changements douces, peuvent se contenter d’améliorations continues. Par contre, dans la plupart des domaines technologiques, les structures managériales ne permettent pas d’affronter l’accélération créative/économique en cours.

Nos organisations IT ont trouvé des principes d’amélioration par la gestion en flux, le fast design et la validation anticipée (Agile, Devops, LeanStartup, etc.). Néanmois, d’un point de vue managériale haut niveau, il n’y a pas vraiment de principes adoptés et mis en place dans la globalité de l’entreprise. 

L’année dernière, grâce au mouvement #stoos, j’ai redécouvert le mouvement “Beyond Budgeting” (première rencontre ALE2011) et ai vraiment apprécié le document de Beta Codex “Organiser pour la complexité”. J’ai décidé de le traduire, suite à l’appel de Niels, mais les mois suivants, j’ai préféré me concentrer sur la traduction de “Commiment”. Il y a quelques mois, Sylvain a rejoint Pierre et moi pour terminer cette traduction que vous trouverez ci-dessous.

Si vous n'avez pas de connaissances en management, vous trouverez ce document très dense. Je vous conseille de le lire chapitre par chapitre.
Copie sur Slideshare de Niels et copie sur Slideshare de Sylvain


 
---
Today, organisations could struggle to define a internal structure that fits current external economical and social constraints. Those active in domains which move at a slow pace, can handle change with a continuous-improvement mindset. But in most technological domains, the current managerial structure cannot bear the increasing creative/economical pace.

Our IT organisations found improvement principles in flowing, fast design and early validation principles (Agile, Devops, LeanStartup, etc.). However, from a high level management point of view, no principles are really adopted and implemented in the whole enterprise. Last year, due to the #stoos movement, I rediscovered the “Beyond budgeting” people (first met in ALE2011) and really appreciate the Beta Codex document “Organize for Complexity”.

I decided to translate it, after a call from Niels, but during the following months I was too busy and focused only on the “Commitment book” translation. A few months ago, Sylvain joined Pierre and me to finish the translation that you can find below.

This document is really heavy to read if you don’t have any knowledge of management principles. So take the time to read it chapter by chapter to nourish your brain.

.

 

History :
15/09/2013: Published
03/11/2013: Add Zobrist example

Tuesday, January 15, 2013

Connecting

I wish you a wonderful new year 2013, filled with a lots of great products developed in a healthy and agile environment.

Please find below, a video from Bassett & Partners.

 "The 18 minute "Connecting" documentary is an exploration of the future of Interaction Design and User Experience from some of the industry's thought leaders. As the role of software is catapulting forward, Interaction Design is seen to be not only increasing in importance dramatically, but also expected to play a leading role in shaping the coming "Internet of things." Ultimately, when the digital and physical worlds become one, humans along with technology are potentially on the path to becoming a "super organism" capable of influencing and enabling a broad spectrum of new behaviors in the world."



Source: nickfinck : Connecting - interaction design and the user experience

Thursday, September 20, 2012

Thoughts after ALE2012

The second ALE (Agile Lean Europe) main event occurred in Barcelona the 29th-31st August 2012. At the beginning of the second day, an energising passion could be felt and those who were in Berlin last year, understood that the ALEnetwork magic is repeatable.

I would like to thank all the organisers for this gift and hope others will follow their example. A thousand tips, smiles, books, domains of knowledge to discover, etc. are now somewhere in my brain. Some of them will reemerge later, some are already digested. So here below are those currently on my mind.  

People in action
ALE participant engagement is probably the most astonishing differentiator with other events. During the full three days, at every moment, the attendees proposed, shared and enlightened workshops and sessions. All of them are passionate, with different levels of knowledge. Most of them have an activity related to the ALEnetwork, like organising an event for their local community, running online projects, translating stuff, etc. Many people attended the unconference during their holidays and paid with their own money.

Kids and Spouses
Kids keynote ale2012
Last year, I was happy, but surprised, that the families came to the unconference. This year, with the kids, walking around, watching the keynotes, playing and finally giving us energy the last day, I must agree their presence makes the event different. During Ariana’s brilliant workshop, her daughter ran onto the stage, shouting “mama”. Her mother took her in her arms without stopping her explanations. Nobody really minded, it was just part of the whole atmosphere.  


The Building and Barcelona
Being in one hotel with all the conference facilities is quite convenient, but an event needs its touch. The ALE2012 building, a former hospital, was beautiful and its magnificence inspired us. At night we were also continued sharing in the restaurants and bars of this great town. Barcelona makes you feel at home and our peacefulness was partly related to this.  

Program format Conferences in the morning, open spaces in the afternoon, was the format used for the three days and it is really efficient. I would have liked to have more time to talk face to face with one person, but this was not easy while enjoying most of the conferences and open space sessions.  

Learning curve On Tuesday, I attended the core protocols session with Michele and Jim McCarthy. Those knowing the power of the core protocols, should understand how participants like me, who were discovering these tools, felt.
Over the next days, ALE2012’s diversity of subjects and people offered me a refreshing and mind storming moment.
The Open Space Software Development was probably one of the most innovative places. The pressure and effectiveness in this room was high and I really appreciated the kick start it gave me. (Read Marc article here).
Themes around Lean Startup/Product Owner/UX were close to my current concerns and I really appreciated these sessions/discussions. The consensus about the role of product managers in the agile world, the principles and his skills, was a key point.


The conversation with my xALEc friends, the football match with the Madrid&Bacelona fans and all the meals with all these pleasant people were a real great start to my holidays in Barcelona.

Thanks everyone for your these pleasant days.

Tuesday, May 22, 2012

Organising a conference, Mix-IT 2012






On the 26th of April 2012, Mix-IT 2012 took place in Lyon. This second edition was handled by the same team as the first. As the internal organisation had matured, the team was more relaxed and the pressure only soared in the last days before the conference.

The following paragraphs concern my own feelings and what I learned. This is not the Mix-IT team view, which is available on the Mix-IT web site.

Organising an IT conference is a pleasant exercise, mainly due to the rewards of meeting passionate people and skilled speakers. Hereafter, find a list of points to address when you want to launch a conference and my current opinion related to Mix-IT.  

Defined goals: If you just launched an event without goals in mind, being consistent in the organisation would be hard. Choices would be difficult to make and would lead to long hours of unproductive discussion.

For me, the Mix-IT goals are:
The entry price must be affordable to every IT guy. Even an unemployed person should be able to afford it from her own money. This year the price was €30.
All talks and games must be of a high quality. It doesn’t mean the speakers need to be famous, but they do need to be good.

Differentiation: More and more events for passionate people will be launched. Your brand must be understood. Is it fun, traditional, for local people, big and international, for experts?

For me, what makes Mix-IT different is:

A diverse content mixed with a desire to create information technology that works NOW.
The conference experience of a participant should open her/his mind to new knowledge and also help her/him to improve others.
Both genders make it happen.
Participants’ conversations and meetings should improve the effectiveness of communities.

Commitment of Organisation team: If your conference is organised only by volunteers, you need to define roles. Make sure the quality of your event won’t suffer from a dysfunctional team. Trust is mandatory. Having the guts to say what the organisation principles are, is probably the best way to avoid conflict.

For me, the Mix-IT is organised:
By self organisation, where the main principle is commitment to users.
By each organiser making sure the task she/he agreed to perform is done. Done means: Conference users will at least not complain about it after the event. e. g. an organiser in charge of a task makes sure it is completed before the conference and is still concerned about it during the conference.

Focus on quality: You should define what quality is from your point of view, and stick to it.

For me, a quality Mix-IT is:
a focus on participant well-being, e. g.
Participants should find water and coffee all day long. Toilets must be clean. Everything must flow. Visual signs and boards are mandatory: e. g. Programs are displayed everywhere.

Speakers are the essence: Speakers are the key to the whole. Whether you invited them or they proposed a session during the “Call for paper”, you must pay huge attention to them all, before, during and after the conference.

For me, at Mix-IT we did the following:
We made sure their hotels and the travel were booked one week before the conference.
We asked for the material they needed for the conference,
We picked up foreign speakers at the airport,
We invited them for a dinner the night before the conference (The food was average, but it was nice to share with them),
We invited them to the closing social event after the conference.

Do not forget the sponsors: Sponsors also deserve particular attention. Make sure they can communicate with the participants as they expected.

Self improvement: Make sure you get something out of the conference.
Before writing the previous content, I went back to last year’s post and I realised, the team met in december 2010.

My own pleasures were:

Team work without conflict,
Exchanging and listening to the speakers during dinners with them,
Learning during the talks and games
Meeting a lot of passionate people

Tuesday, March 20, 2012

Eric Berlow: How complexity leads to simplicity

Ecologist Eric Berlow illustrates how you can simplify an overwhelming infographic to a few elementary points.